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vendredi 23 novembre 2007

Une approche surtout statistique

L’outil statistique est un instrument de recherche particulièrement bien adapté à la connaissance des grands ensembles. Son utilisation permet alors de dégager des caractéristiques générales et d’autres éléments qui facilitent la compréhension d’une situation.

L’utilisation de cet outil est bien illustrée sur le site de Louis Duchesne intitulé Prénoms et noms d’aujourd’hui et d’hier. Ce site porte notamment sur la fréquence des prénoms au Québec; d’autres aspects sont également abordés. Une version anglaise de site est accessible.

Commentaires :

- l’évolution dans le temps et la répartition des prénoms et des noms sont fort diversifiées;
- les quelques comparaisons avec d’autres pays placent les données du Québec dans un contexte plus réaliste en particulier pour la fréquence de certains patronymes;
- la représentation graphique de certains des résultats est parfois faussée. À titre d’exemple, la carte de l’importance en pourcentage d’un patronyme au Québec sur la base des municipalités régionales de comté; la superficie très grande de certaines d’entre elles génère une distorsion visuelle importante au regard de leur poids dans la répartition par patronyme. Pour un tel exercice, la cartographie des occurrences d’un patronyme dans un recensement présente davantage d’intérêt;
- la lecture de certaines des lettres reçues est instructive pour le choix des prénoms; en cette matière, la décision des parents présente un caractère vraiment personnel;
- pour le chercheur qui s’intéresse à un prénom ou à un patronyme en particulier et à leur évolution, le recours à la statistique ne présente guère d’intérêt; l’exploitation de sources familiales est de loin plus riche.

[Summary :

A website dealing with statistical data on first names and surnames mainly in Quebec.]