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mardi 21 août 2007

Les albums de photographies de famille

Toute famille possède un album de photographies. Il s’agit là d’une source précieuse pour un historien de famille qui y trouve là des occasions de mettre un visage sur un nom.

Une des difficultés rencontrées dans l’exploitation de cette source origine de ce que la plupart des photographies ne sont pas identifiées : le nom de la personne, le lieu et la date de la prise de la photo. Par ailleurs, les photographies d’un album partagent une caractéristique commune : elles représentent des personnes de la famille ou liées de près à cette dernière.

La consultation de la thèse de doctorat en sociologie à l’Université de Montréal d’Hélène Belleau portant sur Les représentations de l'enfant dans les albums de photographies de famille permet de placer ces albums dans une perspective familiale plus vaste. À la suite de l’analyse méticuleuse de 54 albums différents, l’auteure fait notamment ressortir les éléments suivants :

- l’usage social des photographies; c’est en grande partie aux fonctions sociales qu’elle remplit au sein des familles que la photographie doit son émergence et son développement sans précédent depuis près d’un siècle;
- la naissance d’un album de photographies coïncide avec la naissance d’un enfant;
- les albums illustrent principalement les événements relatant la vie familiale avec ses temps forts (baptêmes, fêtes familiales…) et les activités plus quotidiennes (portraits d’enfants, sorties du dimanche…);
- la place importante de ces albums dans l’espace domestique;
- pour un sociologue, ces productions domestiques tiennent un discours normé sur la famille qui prescrit à ses membres la conformité à un certain idéal;
- ces albums font ressortir le travail parfois délibéré des parents qui cherchent à fabriquer un passé à l’enfant;
- ces photographies, tout comme les vidéos, la peinture et les œuvres littéraires, nous informent des normes et valeurs qui prévalent à une époque donnée.
[Summary :

Family photos albums are an unique source of information for a better knowledge of a peculiar family.]